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Design-Studio Mashoni

Slovenia Based DESIGN STUDIO MASHONI creates minimalist home products with a connection to the nature and the heritage of Ribnica Valley
EN:

DESIGNSETTER: A short introduction: who are the designers behind Ribrand?

DESIGN STUDIO MASHONI: Ribrand was created within our design studio Mashoni. Janez Mesaric is the lead product designer and together with Petra Bukovinski and Maša Majce Mesaric they created the story about Ribrand and designed all the products and branding.

DESIGNSETTER: Ribrand carries a story, connection to your cultural heritage – can you tell us more about it?

DESIGN STUDIO MASHONI: Our story started when Janez Mesaric was invited to hold lectures on industrial design at the Ribnica Handicraft Centre. Janez is an established Slovenian designer whose ancestors originated in Ribnica. Acquainted with and very fond of Ribnica’s cottage industry, he had long had a wish of designing a range of wooden products, and thus he, together with his design studio Mashoni, partnered wiöffnet .

DESIGNSETTER: Tell us more about Ribnica’s cottage industry.

DESIGN STUDIO MASHONI:The cottage industries that the Valley of Ribnica is best known for are woodenware making and pottery, which boast a tradition of several hundred years. The making of »Ribnica Woodenware« is one of the oldest and at the same time a very unique cottage industry. The local people being very close to nature, the abundance of forests and people’s resourcefulness have all contributed to the emergence and development of the cottage industry as it is known today.

DESIGNSETTER: Tell about the beginning-the moment as you decided to establish Ribrand? What thoughts arrises (positive and negative), what were the first steps?

The idea about making a brand together with Ribnica Handicraft Centre took quite some time to emerge. Janez had it in his mind for about a year and took this time to think about the concept and the kind of products we could design. As he finally decided what the brand should represent, he immediately started sketching and searching, with the help of Ribnica Handicraft Centre, to find the best manufacturer in the Ribnica Valley. Our first thoughts were – well how hard can it be to find the right manufacturer? As it turned out it was quite difficult. Nobody seemed to care about our story of reviving Ribnica’s rich heritage. The second problem was that we ordered a relatively small quantity of products for our first series and the manufacturers were not very interested in making boutique products. After a few months of searching, we finally found the manufacturer who understood us and took the time and effort to produce our wooden products.

DESIGNSETTER: Tell us more about the graphic design for your brand. Who designed, the concept? What „being a brand“ means to you?

DESIGN STUDIO MASHONI: All graphic design was made within our design studio Mashoni. We designed the graphics after we had the first prototypes of our products, so we could really get a feel of what the brand would be like. As you may have noticed, the brand’s identity is fairly simple, a combination of a sans and serif typeface, spiced up with a turquoise color. It’s visual language follows the one already set with the design of the products. You could say that it is a logical turnout of product design and story behind the brand.

DESIGNSETTER: Your products have a minimal look and feel. Which role minimalism plays in your life and creations?

DESIGN STUDIO MASHONI: As a design studio, we try to avoid unnecessary decorations. We believe that form should follow function. Therefore our products and other designs usually have a more minimalistic approach unless the starting points of a certain project demand otherwise.

DESIGNSETTER: In which environments do you see your products? For example – Restaurants? Minimalist Homes?

DESIGN STUDIO MASHONI: We see our products in places where there are people who love cooking and who are fond of minimalist aesthetics. People, who appreciate good design and support fairtrade manufacture.

DE:

DESIGNSETTER: Eine kurze Einführung : Wer sind die Designer hinter Ribrand ?

DESIGN STUDIO MASHONI: Ribrand wurde in unserem Designstudio Mashoni gegründet. Janez Mesaric ist der führende Produktdesigner und zusammen mit Petra Bukovinski und Maša Majce Mesaric hat er Ribrand kreiert, und alle Produkte und Branding entwickelt.

DESIGNSETTER: Ribrand trägt eine Geschichte, eine Verbindung zu Ihrem kulturellen Erbe – können Sie uns mehr darüber sagen?

DESIGN STUDIO MASHONI: Unsere Geschichte begann, als Janez Mesaric eingeladen wurde, Vorlesungen über Industriedesign  am Ribnica Handwerkszentrum zu halten. Janez ist ein etablierter slowenischer Designer, dessen Vorfahren aus Ribnica kamen. Vertraut mit  der „Ribnica Cottage Industrie“, hatte er lange den Wunsch eine Reihe von Holzprodukten zu gestalten. Und so hat er zusammen mit seinem Design-Studio Mashoni eine Partnerschaft mit dem Handwerkszentrum von Ribnica begonnen, um eine inspirierende neue Marke von nachhaltigen Produkten zu erschwinglichen Preisen zu gründen. Die Marke ist ein Botschafter für das Erbe und gleichzeitig für den vertrauensvollen neuen Wege nachhaltiger Produkte.

DESIGNSETTER: Können Sie uns mehr über die  „Ribnica Cottage Industrie“ erzählen?

DESIGN STUDIO MASHONI: Die Handwerksbetriebe , für die das Tal von Ribnica am meisten bekannt sind, sind die Holzwarenherstellung und Keramik, die eine Tradition von mehreren hundert Jahren vorweisen. Die Herstellung von »Ribnica Wooden« ist eines der ältesten und zugleich eine sehr einzigartige Heimindustrie. Die Menschen vor Ort wollen sehr nah an der Natur sein, die Fülle der Wälder und deren Einfallsreichtum haben zur Entstehung und Entwicklung der Hausindustrie beigetragen, wie sie heute bekannt ist. Ribnica Handicraft Centre to create an inspiring new brand of sustainable products at affordable prices. The brand stands as an ambassador for its heritage, yet confidently opens new paths for sustainable products.

DESIGNSETTER: Erzählen sie uns bitte über den Anfang – Moment, wie Sie entschieden Ribrand zu etablieren? Was für Gedanken hatten Sie damals (positiv und negativ), was waren die ersten Schritte?

DESIGN STUDIO MASHONI: Von der Idee über die Herstellung einer Marke zusammen mit Ribnica Handwerkszentrum bis zur deren entstehen dauerte es eine ganze Weile. Janez hatte die Idee seit etwa einem Jahr in seinem Kopf, dachte über das Konzept und die Art der Produkte, die wir entwerfen könnten, nach. Als er schließlich entschied, was die Marke repräsentieren sollte, begann er sofort dies zu skizzieren und mit Hilfe des Handwerkszentrum von Ribnica, die besten Hersteller in Ribnica zu finden. Unsere ersten Gedanken waren – gut, wie schwer es sein kann, den richtigen Hersteller zu finden? Wie sich herausstellte war es ziemlich schwierig. Niemand schien sich über unsere Geschichte zu kümmern und Ribnicas reiches Erbe wieder zu beleben. Das zweite Problem war, dass wir eine relativ kleine Menge von Produkten für unsere erste Reihe hatten  und die Hersteller waren nicht sehr daran interessiert, Boutique-Produkte zu bestellen. Nach einigen Monaten der Suche, fanden wir endlich die Hersteller, die uns verstanden und sich die Zeit und Mühe nahmen, unsere Holzprodukte herzustellen.

DESIGNSETTER: Bitte erzählen Sie uns mehr über das Grafik-Design Ihrer Marke. Wer entwickelt, das Konzept? Was bedeutet es für Sie „eine Marke zu sein“?

DESIGN STUDIO MASHONI: Alles Grafikdesign wurde in unserem Designstudio Mashoni gemacht. Wir haben die Grafiken erst gemacht, nachdem wir die ersten Prototypen unserer Produkte hatten, so konnten wir wirklich ein Gefühl von dem haben, wie die Marke aussehen würde. Wie Sie vielleicht bemerkt haben, die Identität der Marke ist ziemlich einfach, eine Kombination aus „Sans“ und „Serif“ Schrift, mit einer türkisfarbenen Farbe aufgepeppt. Es ist eine visuelle Sprache, die dem bereits festgelegten Design der Produkte folgt. Man könnte sagen, dass es eine logische Wahlbeteiligung von Produktdesign und Geschichte hinter der Marke ist.

DESIGNSETTER: Ihre Produkte haben eine minimalistische Optik und Haptik. Welche Rolle spielt der Minimalismus in Ihrem Leben und Ihren Kreationen?

DESIGN STUDIO MASHONI: Als Design-Studio versuchen wir unnötige Dekorationen zu vermeiden. Wir glauben, dass die Form der Funktion folgt. Deshalb haben unsere Produkte und anderen Designs in der Regel einen minimalistischen Ansatz, es sei denn, die Ausgangspunkte für ein bestimmtes Projekt folgen einer Nachfrage aus anderen Gründen.

DESIGNSETTER: In welchen Umfeld stellen Sie Ihre Produkte vor? Zum Beispiel – Restaurants? Minimalist Homes?

DESIGN STUDIO MASHONI: Wir sehen unsere Produkte an Orten, wo es Menschen gibt, die gerne kochen und  minimalistische Ästhetik mag. Menschen, die gutes Design schätzen und fairen Handel und Herstellung (Fair Trade) unterstützen.

DESIGN STUDIO MASHONI

DESIGN STUDIO MASHONI

Janez Mesarič

Janez Mesarič

Maša Majce Mesarič

Maša Majce Mesarič

Petra Bukovinski

Petra Bukovinski

Ribrand Branding

Red Dot Award 2016 winning Product by RIBRAND

Red Dot Award 2016 winning Product by RIBRAND

Red Dot Award 2016 winning Product by RIBRAND

Images curtesy Design Studio Mashoni